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印度河古文明的陨落:天灾人祸瓦解城市?

2013-08-01 02:14作者:麥可.伍德点击:2426

本文摘自《印度的故事


在700年的安稳逸乐后,公元前1800年,印度河文明瓦解,城市遭弃。它显然没有留下多少痕迹便消失了,这衍生出另一个重大问题:是什么导致它的衰败。这可能有许多答案,包括我们将在稍后阐述的外来侵略。但专家现在趋向于认为气候变化为主要因素。我在伦敦和帝国理工学院的地质学家、水文学家桑吉夫·古普塔会了面。桑吉夫处理的是几十亿年的地质数据,对他而言,四千年不过恍如昨日。他的学界现在所能作的分析水平令人咋舌,比如,他能从河床上取来的沙子判断其来源。现在,他在研究早期印度史中最具争议的问题之一:印度河东部可能曾有一条伟大河流流域存在,却在青铜器时代干涸,有人认为它就是传说中失落的圣河,娑罗室伐底河(Saraswati)。他仍在思考这个问题,并准备时机成熟时去实地探勘。


桑吉夫办公室内的计算机屏幕上是拉贾斯坦的卫星画面,用不同的颜色标示沙丘、菜园和水。他解释说:


旁遮普有许多失落的河道。河流在此戏剧性地改变河道,即使在最近的两三千年间,大部分的大河的改变便多达数英里。但目前最重要的问题是,是否真的曾有一条失落的圣河。在19世纪,英国人注意到当地口述传统,几位记者提出失落的河的概念。探险家斯坦因在20世纪30年代寻找与亚历山大大帝有关的遗址,他骑着马到比斯河(Beas),发现一片庞大的洼地,直径达2到3英里。现在让我们看看卫星照片……


计算机屏幕播放三张卫星照片后,接上一组蒙太奇,其中一条黝黑、蜿蜒的线条出现,从东北延伸到西南,越过拉贾斯坦沙漠。


注意这条蜿蜒穿过拉贾斯坦的黑线,然后它消失在塔尔沙漠的沙丘中。那里的确有东西,但我们得实地勘查后才能确认。那里现在杳无人迹,但看看这个:我们根据印度和巴基斯坦考古学家的资料,以及两国边界的地面勘探信息,将青铜器时代的主要考古地点数字化后,巴基斯坦团队在查里斯坦(Cholistan)沙漠找到1500个考古地点,这些似乎都与我们的臆测有关联。


屏幕上,一条橘红色圆点出现,沿着那条黝黑、蜿蜒的线条聚集,这些圆点全都代表着哈拉帕文明晚期的聚落。我们知道,在那时,像哈拉帕和摩亨佐-达罗这样的大城市还在运作。那条黑线似乎在塔尔沙漠里延伸了90英里,从拉贾斯坦穿越巴基斯坦边境。


我们可以进入屏幕,集中在单独地点。我们来选个地点。就这个,哈拉帕东南120英里外,印度考古学家在20世纪70年代考掘的卡里班根(Kalibangan)。它是哈拉帕时期的重要城市,就矗立于你在计算机上看到的干涸河床上。显然这里曾经有水。在青铜器时代,卡里班根是在河边,或说是在主要季节性水源旁边,为人口主要集中地。如果以前没有水,就不可能有这么多地点,它们存在之因就是河流,我们可以精确判断出其干涸时间。那里的人到底出了什么事?现在,看看这个。


屏幕上出现新的数据:一连串绿点闪现,从失落河流的地区延伸到恒河和朱木拿河(Jumna/Yamuna)平原。沿着印度河的地点数目现在变少,从传说中的失落河流地带完全消失;但现在,更多圆点出现在恒河-朱木拿河冲积地(两河之间的土地)。它看起来像聚落和人口的大举迁移。


“这些绿点是印度河城市衰败后人口聚集的地方。那些城市在公元前1800年左右的1到2个世纪间消失,包括所有沿着失落河流的地点;然后这些地点发展起来,往东移进恒河和朱木拿河上游谷地,成为下一阶段印度文明的中心——直到今日都是如此。”


“他们迁徙是因为环境崩坏还是气候改变?”我问。


“也许是雨季系统改变了,”桑吉夫说,“不过看起来,如果迦葛哈克拉河的河水量变少,这就会促使人们往东迁移。但我们能确定的唯一方式是实地勘查地质和沉积物,这样才能得到确切日期。”